การจับโควิดอาจทำให้สมองเปลี่ยนแปลงได้
นักวิทยาศาสตร์พบความแตกต่างอย่างมีนัยสำคัญในการสแกนด้วย MRI (การถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็ก) ก่อนและหลังการติดเชื้อ

แม้หลังจากการติดเชื้อเพียงเล็กน้อย ขนาดโดยรวมของสมองก็หดตัวลงเล็กน้อย โดยมีสสารสีเทาน้อยลงในส่วนที่เกี่ยวข้องกับกลิ่นและความจำ

นักวิจัยไม่ทราบว่าการเปลี่ยนแปลงจะถาวรหรือไม่ แต่เน้นว่าสมองสามารถรักษาได้

การศึกษานี้ตีพิมพ์ในวารสาร Nature

Prof Gwenaelle Douaud หัวหน้าทีมวิจัยจาก Wellcome Center for Integrative Neuroimaging ที่ University of Oxford กล่าวว่า “เรากำลังพิจารณาถึงการติดเชื้อที่ไม่รุนแรง เพื่อที่จะเห็นว่าเราสามารถเห็นความแตกต่างบางอย่างในสมองของพวกเขาและจำนวนสมองของพวกมัน เปลี่ยนไปเมื่อเทียบกับผู้ที่ไม่ติดเชื้อก็ค่อนข้างแปลกใจ”

โครงการ UK Biobank ติดตามสุขภาพของผู้คน 500,000 คนมาเป็นเวลาประมาณ 15 ปี และมีฐานข้อมูลของการสแกนที่บันทึกไว้ก่อนการระบาดใหญ่ ดังนั้นจึงเป็นโอกาสพิเศษในการศึกษาผลกระทบต่อสุขภาพในระยะยาวของไวรัส

นักวิทยาศาสตร์ได้สแกนซ้ำ:
ขนาดสมองโดยรวมของผู้เข้าร่วมที่ติดเชื้อลดลงระหว่าง 0.2 ถึง 2%
มีการสูญเสียสสารสีเทาในบริเวณที่รับกลิ่น เชื่อมโยงกับกลิ่น และบริเวณที่เชื่อมโยงกับความจำ
ผู้ที่เพิ่งหายจากโควิด พบว่าการทำงานทางจิตที่ซับซ้อนยากขึ้นเล็กน้อย
แต่นักวิจัยไม่ทราบว่าการเปลี่ยนแปลงนี้สามารถย้อนกลับได้หรือมีความสำคัญต่อสุขภาพและความเป็นอยู่ที่ดีอย่างแท้จริง

“เราต้องจำไว้ว่าสมองนั้นเป็นพลาสติกจริงๆ โดยที่เราหมายความว่าสมองสามารถรักษาตัวเองได้ ดังนั้นจึงมีโอกาสที่ดีจริงๆ ที่ผลที่เป็นอันตรายของการติดเชื้อจะบรรเทาลง” ศ.ดูอูด กล่าว

การสูญเสียสสารสีเทาที่สำคัญที่สุดคือในบริเวณที่รับกลิ่น แต่ยังไม่ชัดเจนว่าไวรัสโจมตีบริเวณนี้โดยตรงหรือเซลล์ตายจากการขาดการใช้งานหลังจากที่ผู้ป่วยโควิดสูญเสียการดมกลิ่น

ยังไม่ชัดเจนว่าไวรัสทุกชนิดก่อให้เกิดความเสียหายหรือไม่

การสแกนดำเนินการเมื่อไวรัสดั้งเดิมและตัวแปรอัลฟ่าแพร่หลาย และอาการหลักคือการสูญเสียกลิ่นและรสชาติ

แต่จำนวนผู้ติดเชื้อ Omicron ล่าสุดที่รายงานอาการนี้ลดลงอย่างมาก

การนำเสนอเส้นสีเทา
เปาลา โททาโร่
‘จิตของคุณคือสิ่งที่กำลังถูกฝึก’

Paula Totaro สูญเสียความรู้สึกเมื่อติดเชื้อโควิดในเดือนมีนาคม 2020

“เมื่อมันหายไป มันเหมือนกับอยู่ในฟองสบู่หรือในสุญญากาศ ฉันพบว่ามันโดดเดี่ยวจริงๆ” เธอบอกกับ BBC News

แต่หลังจากติดต่อกับองค์กรการกุศล AbScentซึ่งสนับสนุนผู้ที่สูญเสียความสามารถในการดมกลิ่นและการรับรส เธอก็เริ่มฝึกการดมกลิ่น

“การฝึกดมกลิ่นทำอะไร โดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้าคุณทำวันละสองครั้ง เป็นประจำ ตามหลักศาสนา นั่นคือการบังคับให้คุณดมกลิ่น ปล่อยให้มันกลับเข้าไปในจมูกของคุณ แล้วคิดว่าคุณกำลังดมกลิ่นอะไรอยู่ ” เธอพูด.

“และความเชื่อมโยงระหว่างสิ่งที่อยู่ในโลกภายนอกกับสิ่งที่เข้าสู่สมองและจิตใจของคุณคือสิ่งที่กำลังถูกฝึก”

ตอนนี้คุณโททาโร่ฟื้นความรู้สึกในการดมกลิ่นเกือบทั้งหมดแล้ว แม้ว่าเธอจะยังมีปัญหาในการระบุกลิ่นต่างๆ ที่ต่างกัน

“มันเป็นการผสมผสานของความสุขที่ความรู้สึกกลับมา แต่ก็ยังมีความกังวลเล็กน้อยที่ฉันยังไม่ได้อยู่ที่นั่น” เธอกล่าว

การนำเสนอเส้นสีเทา
ศ.นาโอมิ อัลเลน หัวหน้านักวิทยาศาสตร์ของ Biobank แห่งสหราชอาณาจักร กล่าวว่า “นี่เป็นการเปิดประเด็นคำถามต่างๆ ที่นักวิจัยคนอื่นๆ สามารถติดตามผลเกี่ยวกับผลกระทบของการติดเชื้อ coronavirus ต่อการทำงานของความรู้ความเข้าใจ ฝ้าในสมอง และส่วนอื่นๆ ของสมอง และเพื่อมุ่งเน้นการวิจัยอย่างแท้จริง วิธีที่ดีที่สุดที่จะบรรเทาสิ่งนั้น ”

Prof. David Werring จาก University College London Institute of Neurology กล่าวว่าพฤติกรรมอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องกับสุขภาพอาจมีส่วนทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงที่เห็นได้

“การเปลี่ยนแปลงในการทำงานขององค์ความรู้นั้นมีความละเอียดอ่อนและไม่เกี่ยวข้องกับการทำงานในแต่ละวัน” เขากล่าว

“และการเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ไม่จำเป็นต้องเห็นในผู้ติดเชื้อทุกราย และอาจไม่เกี่ยวข้องกับสายพันธุ์ล่าสุด”